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AUTOPOIESIS

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En las Ciencias de la Complejidad encontramos una terminología que no es exactamente la que utilizamos en nuestra diaria comunicación. Uno de esos términos, Autopoiesis, es el objeto de esta entrada.
¿QUÉ SIGNIFICA ESTE TERMINO?

En 1971 los científicos Chilenos Humberto Maturana y Francisco Varela propusieron el término Autopoiesis, (del griego αυτο-, auto, “sí mismo”, y ποιησις, poiesis, “creación” o “producción”), para referirse a la “organización de los seres vivos”.

“Según Maturana y Varela son autopoiéticos los sistemas que presentan una red de procesos u operaciones (que lo define como tal y lo hace distinguible de los demás sistemas), y que pueden crear o destruir elementos del mismo sistema, como respuesta a las perturbaciones del medio. Aunque el sistema cambie estructuralmente, dicha red permanece invariante durante toda su existencia, manteniendo la identidad de este. Los seres vivos son sistemas autopoiéticos y que están vivos sólo mientras están en autopoiesis”. wikipedia 

Según Maturana, ser vivo y “sistema autopoiético molecular son lo mismo”. Las células son sistemas autopoiéticos de primer orden.  A los sistemas sociales él los define como sistemas autopoiéticos de tercer orden. A los organismos como el humano los designa como sistemas autopoiéticos de segundo orden, en tanto están constituidos como agregados celulares.  “Los seres vivos son redes de producciones moleculares en las que las moléculas producidas generan con sus interacciones la misma red que las produce”. Maturana: Transformación en la convivencia (1999).

¿CUÁL ES EL PROPÓSITO DE ESTA CUALIDAD?

Maturana afirma que la autopoiesis es la propiedad básica de los seres vivos, que son sistemas determinados en su estructura, cuando algo exterior incide en ellos, los efectos dependerán de su estructura en ese momento de su existencia y no del estímulo externo. También para este autor los seres vivos son autónomos, son autoreferentes y actúan como sistemas cerrados en producción continua de sí mismos. Estos sistemas, tal como la célula y los seres vivos mantienen la unión de sus partes y la interacción entre las mismas. Aunque están en un proceso continuo de transformación mantienen su identidad gracias a la auto reproducción de sus componentes.

Como antes se dijo son sistemas cerrado en forma operacional, para distinguirse del entorno, pero abiertos al medio porque intercambian energía.

wikipedia

A esta propiedad autoreferencial por la que los sistemas autopoiéticos luchan por mantener su identidad, subordinando todos los cambios a ella, en patrones circulares de interacción, algunas veces se le ha llamado como “la culebra mordiéndose su cola”. Varney

Sistemas con estructuras diferentes pueden interaccionar en lo que es llamado “Acoplamiento estructural”. Cuando esta interacción es mantenida a lo largo del tiempo, se alcanza un nivel de coherencia y se produce una Coevolución entre ambos sistemas complejos. Scielo

¿POR QUÉ NO SON CONSIDERADOS AUPOIÉTICOS LOS VIRUS?

En su libro The Hidden Connections (2002), Fritjof Capra expone importantes conceptos relativos a la Autopoiesis, que ha sido identificada por Maturana y Varela como la característica clave de la vida. Los límites físicos y la red metabólica son las dos características de la vida celular combinadas en este concepto. Los límites físicos de un sistema de este tipo difieren químicamente del resto del sistema. Mediante el criterio de la autopoiesis podemos distinguir en forma clara entre sistemas vivos y no vivos. Por ejemplo, un virus no puede llamarse autopoyético, pues necesita a la célula para reproducirse. Igual puede decirse de un robot que ensambla otros robots con partes construidas con partes elaboradas por otras máquinas.

Los sistemas vivos son sistemas cerrados organizacionalmente, pero abiertos material y energéticamente, precisan de un flujo continuo de materia y energía con su ambiente para permanecer vivos.

¿HACIA DÓNDE VA LA INVESTIGACIÓN EN ESTE CAMPO?

Este flujo continuo en los sistemas complejos ha sido descrito por Prigogine en la Teoría de las Estructuras Disipativas. Capra continúa  afirmando que si bien todos los sistemas autopoyéticos son estructuras disipativas, no todas las estructuras disipativas son sistemas autopoyéticos. Este tipo de estructuras, aunque no son sistemas vivos, tiene el potencial de evolucionar hacia ese estado, en lo que es llamada “evolución prebiótica”.

El Dr. Pier Lugie Luisi, del Instituto Suizo Federal de Tecnología, en Zurich, y su equipo, pioneros en este campo, han producido vesículas auto replicantes consideradas como mínimos sistemas autopoyéticos.

En el mismo libro, Capra se refiere a la Teoría de la Cognición de Santiago, contribuida también por Maturana y Varela, y que se considera consecuencia teórica directa de la teoría de la Autopoiesis.

La cognición es la actividad involucrada en la autogeneración y auto perpetuación de las redes vivas. Es el verdadero proceso de la vida. Las interacciones de un organismo vivo con su ambiente son interacciones cognitivas.

En estos sistemas autopoiéticos se producen cambios estructurales continuos, pero se mantiene su patrón de organización tipo red, que constituye su identidad general. Los cambios estructurales consisten en creación de nuevas estructuras y nuevas conexiones. El sistema vivo se acopla estructuralmente con su ambiente. Este último actúa como desencadenante del cambio estructural, pero ni lo especifica ni lo dirige. Los sistemas vivos son sistemas autónomos.

Capra continúa diciendo que este acoplamiento estructural es lo que diferencia entre las maneras de interaccionar de los sistemas vivos y los no vivos con su ambiente. Usted puede notarlo con los ejemplos de patear una piedra y de patear a un perro. Se podrá predecir lo que ocurrirá en el primer ejemplo, siguiendo la cadena linear de causa y efecto y la mecánica de Newton, pero no puede predecir con exactitud lo que puede suceder en el segundo ejemplo.

En cuanto a la aplicaciòn del concepto de Autopoiesis en las redes sociales, ha habido mucha discusión sobre ese tema. Maturana y Varela propusieron originalmente que el concepto de autopoiesis fuera restringido a las redes celulares. Otra escuela liderada por el sociologo Niklas Luhman matiene la posición que la autopoiesis puede ser extendida al dominio de lo social. Este autor ha desarrollado la teoría de „Autopoiesis Social“. Sin embargo él mantiene además que los sistemas sociales aunque son autopoiéticos no son sistemas vivos.

Capra sugiere que las organizaciones humanas, como sistemas sociales, pueden presentar grados variables de vida.

De acuerdo a Luhman las Comunicaciones son los elementos de las redes sociales. Ellas son utilizadas por por los sistemas sociales como su manera particular de reproducciòn autopoyética.
CAMBIAR PARA MANTENER LA IDENTIDAD
En su libro Leadership and the New Science (1999), Margaret J. Wheatley sostiene que la Autopoiesis es el proceso fundamental de la vida para crear y renovarse a sí misma, para crecer y cambiar. „Un sistema vivo es una red de procesos en los que cada proceso contribuye a los demás procesos“. „Este proceso no está limitado a un tipo de organismo, el describe la vida misma“. Erich Jantsch dice que cualquier sistema vivo es „una estructura que nunca descansa que constantemente busca su propia auto-renovación“.  Esto define la paradoja de que: Un sistema vivo se produce a sí mismo; el cambiará para preservarse a sí mismo. „ Se llega al cambio únicamente cuando un organismo decide que cambiar es la única manera de mantenerse a sí mismo…

Cada organismo mantiene un claro sentido de su identidad individual dentro de una red mayor de relaciones que le ayudan a forjar su identidad. Cada ser se nota como una entidad separada, pero simultaneamente es parte de un sistema total…Como humanos sobrevivimos únicamente cuando aprendemos a participar en una red de relaciones. La autopoiesis describe un universo en el que todos todos los organismos son capaces de crearse a sí mismos a través del engranaje íntimo con los demás organismos del sistema“.

Fuente de la imagen:

wikipedia

ENLACES INTERESANTES:

Los Sistemas

La Teoría de la Autopoiesis y su Aplicación en las Ciencias Sociales

Humberto Maturana – II Congreso del Futuro

Aportaciones de Maturana y Varela en la Teoria Sistematica.

Heinz von Foerster – Autopoiesis
Autopoiesis and Coevolution

CYBERNETICS AND AUTOPOIESIS THEORY AS A STUDY OF COMPLEX ORGANIZATIONS. A SYSTEMIC APPROACH.

La Comunicacion para Maturana y Varela

Iván Tercero Talavera

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